Blog | Hoe Leiden meer congressen naar de stad haalt

11 dec, 2017

Aan tafel met Yvonne Kret, manager van Leiden Convention Bureau en Carmen Alvarez Perez, director of Sales & Marketing van Holiday Inn en ECC. Twee vrouwen die allebei hun sporen in de associatie en hospitality branche verdiend hebben. Wat zij met elkaar gemeen hebben? Leiden natuurlijk, de Stad van Ontdekkingen. Graag leggen zij uit, hoe zij hun krachten bundelen om deze stad te promoten als destinatie voor congressen en events.

Benut elkaars expertise

‘Met 200 kamers is Holiday Inn het grootste hotel van Leiden. Het is erg belangrijk dat je dan goed samenwerkt met degene die de stad vertegenwoordigt,’ aldus Carmen. ‘Drie jaar geleden verbouwden we onze voormalige sporthal tot Event & Convention center. Hier hebben we ruimte voor 2000 personen en de beschikking over meerdere subzalen. Een aanwinst voor de stad. Het ECC kreeg, los van Holiday Inn, een eigen huisstijl. Wij moesten dus echt naam gaan maken in een voor ons redelijk nieuwe MICE markt. Door samen te werken met Leiden Convention Bureau, kregen wij een groter bereik. En Leiden Convention Bureau kon de stad, met de komst van het nieuwe ECC, beter promoten in die branche.’ Yvonne is het hiermee eens. ‘Wij hebben expertise van de associatiemarkt. Holiday Inn en ECC, maar ook onze andere partners, weten precies wat er in hun locatie mogelijk is. Die kennis kun je bundelen om gezamenlijk congressen naar Leiden te halen.’

Elkaar verkopen om er als stad beter van te worden

‘De kracht van Leiden Convention Bureau is om eerst het congres naar de stad te halen. En dan moet de locatie zijn best doen om de organisatie enthousiast te krijgen en ze met open armen ontvangen. Daarnaast is het belangrijk dat je als het nodig is, concessies kunt doen in het belang van de stad,’ vult Carmen aan. ‘Je weet natuurlijk dat als er een groot congres op tafel ligt, je met elkaar in concurrentie bent. Maar dankzij die samenwerking is het onderling gunnen toegenomen.’

Sinds ze elkaar meer zien en spreken is er een groter saamhorigheidsgevoel, vindt Yvonne. ‘Op beurzen staan de locaties naast Leiden Convention Bureau om samen Leiden te verkopen,’ vertelt Carmen. ‘Je hebt elkaar ook nodig. Als wij een congres binnen willen halen voor 1000 personen, hebben we wel genoeg ruimte, maar niet genoeg kamers. Je moet dus samenwerken met andere hotels en elkaar verkopen. En als je het dan zelf niet krijgt, wil je in ieder geval dat het congres in Leiden blijft.’

Leiden als European City of Science

Leiden won dankzij de nauwe samenwerking in de stad, het bid voor het congres Euro Science Open Forum in 2022. ‘Leiden is daardoor in 2022 ook een jaar lang European City of Science, dat sluit helemaal aan bij onze positionering als internationale kennisstad. We gaan activiteiten organiseren die in dat jaar, maar ook in aanloop ernaartoe, aansluiten bij dit congres en deze titel. Dit helpt ons in onze acquisitie van wetenschappelijke congressen,’ legt Yvonne uit.

Kwaliteitsslag gunstige impact op de stad

Carmen ziet veel mogelijkheden voor Leiden dankzij de nieuwe Chinese investeerders van Holiday Inn en ECC. ‘Het hotel bestaat volgend jaar 50 jaar en is een stabiele naam in Leiden. Onze investeerders willen het graag aantrekkelijk maken om de concurrentie voor te blijven. Dat biedt veel perspectief voor de toekomst om mooie congressen deze kant op te halen. Hetzelfde geldt voor het ECC, dat we deze zomer voorzien hebben van een nieuwe, strakke vloer. We maken echt een kwaliteitsslag en daar kan Leiden ook zijn voordeel mee doen. Daarnaast zetten we, met hulp van onze Chinese investeerders, in China niet alleen Nederland op de kaart, maar ook Leiden als destinatie voor de groeiende Chinese markt.’ 

Door Saskia van Muijlwijk, Events.nl